Güzellerin günlük giysiler yerine mayo giyerek yarıştıkları ilk güzellik yarışması, 7 Eylül 1921 günü ABD'de, Atlantic City'de yapılan "Miss America" yarışmasıydı. Bu, aynı zamanda ilk kez bir ülkenin adıyla anılan ve daha sonra gelenek haline gelen bir yarışma oldu. "Miss Amerika" adının isim babası, Atlantic City Press gazetesi muhabirlerinden Herb Test idi.


Yarışmanın birincisi olarak "Miss America" unvanını alan 15 yaşındaki Margaret Gorman, elemelere Miss Washington unvanıyla katılmıştı ve henüz ortaokul öğrencisiydi. Enfes bir sarışın olan Bayan Gorman, 75-63-80'lik vücut ölçüleriyle bütün izleyicilerin soluklarını kesti ve 1.53'lük boyuyla da bugüne kadar "Bayan Amerika" unvanını alan en kısa boylu güzel oldu.