Bundan yüz yıl kadar önce,dürüst olmayan bazı gemi sahipleri, gemilerine taşıyabileceğinden fazla yük yükler ve yüksek paralar karşılığı sigorta ettirirlerdi. Gemi batınca da, sigortadan aldıkları parayla kazançlı çıkarlardı. Yüzen tabuttan farksız bu tür gemilerde nice denizci can vermişti.


1876 yılında, İngiltere Parlamentosu üyelerinden Samuel Plimsoll bir kanun tasarısı önerdi. Her geminin teknesinde bir güvenlik çizgisi (Plimsol çizgisi)bulunacak ve gemi, bu çizgi su altında kalmayacak şekilde yüklenecekti.