Mezara çiçek konmasının nedeni ilk olarak Mısır firavunu Tutankamon 'un milattan önce 1346'da öldüğünde mezarının çiçekten taçlarla kaplanmasıdır. Kuzey Avrupa'da ise M.Ö. 2000'e kadar mezara çiçek konduğu saptanmıştır.


O zamanlarda bu çiçeklerin amacı iyi ruhları çekmek, kötü ruhları kovmaktı. Sonradan ise asıl amaç cesetler çürürken çıkan kokuyu gizleme ve bastırma amacını taşır. Servi ağacı da bu nedenle mezarlıklarda kullanılır. Ağacın yaprakları rüzgârı önler, kendine özgü ferah kokusu vardır. Cenaze törenlerinde siyah giyinmenin amacı da mezarlıkta hayaletlerden sakınmaktır.