Atletizmin bir dalı olan koşular, önceden belirlenmiş çeşitli mesafelerde koşularak rakiplere ve zamana karşı yapılan mücadeleyi ifade eder. Tüm zamanların en eski ve en çok ilgi gören spordallarından biridir. Pist yarışları ve yol yarışları olarakiki ana dala ayrılır. Pist yarışmalarında belirli bir mesafedeen hızlı koşmak esastır. Tüm koşular "kronometre" denilenzaman ölçüsü ile ölçülür.


Yarışmalarözel atletizm stadyumlarında yapılır. Stadyumun çevresindekulvarlara ayrılmış elips biçiminde koşu pisti vardır. Ortadakiçim alan ise atma ve atlama yarışmalarına ayrılmıştır. Bütünyarışmaların oyun alanları stadyum üzerinde aynı anda bulunurve aynı anda birkaç yarışma birden yapılır. Bununla birlikteyarışmalar açık havada ya da salonlarda düzenlenebilir. Salonmüsabakalarında atma yarışmaları yapılmaz ya da değişikuygulama ve yöntemlerle yapılır. Fakat resmi dünya rekorlarınınmutlaka açık havada kırılması, 100 m. düz ve 110 m. engelliyarışlarında ise arkadan esen rüzgarın hızının saniyede 2m.'yi geçmemesi gerekir.


Pist yarışları 6 bölümden oluşur:


a)Sürat


b)Orta Mesafe


c)Uzun Mesafe


d)Bayrak Koşuları


e)Engelli Koşuları


f)Hendek

Yol yarışları 4 bölümden oluşur:

a)Maraton


b)Yürüyüş


c)Kır


d)Sokak (Yol) Koşuları


Bu iki ana dal dışında bir de birleşik yarışlar vardır. Bu iki bölümden oluşur:

a)Dekatlon

b)Heptatlon