Organizmada dolaşan bütün proteinler gibi bütün hücrelerde (bunların içinde lenfositler yer alır) de,antijen bölgeleri vardır; ama. normal koşullarda tanınırlar ve bağışıklık sistemi tarafından "hoşgörüyle karşılanırlar. Organizmanın bir antijene karsı bağışıklık tepkisi, çeşitli koşullarda gelişebilir:


- Normalde lenf dolaşımı dışında bulunan bir antijenin, bir yaradan geçerek lenf dolaşımına katılması;


- Antijenin, normalde bulunduğu dokudaki enfeksiyon, yozlaşma yada kanlanma azalması gibi bozunlar sonucu değişikliğe uğraması.


Özbağışıklıgın nedenleri çoğunlukla dış kökenlidir ama organizmanın iç yapılan arasındaki ilişkileri değiştirerek ortaya çıkar. Ortaya çıkacak belirti (bozun), verilen bağışıklık yanıtının kanda dolaşan antikorlarla ilgili ya da hücresel olmasına göre değişir.