1875'te Almanya Lübeck'te doğdu Bir tüccar ailesinin çocuğu Varlıklı ailesi sayesinde iyi bir eğitim gördü, ancak babası ölünce üniversite eğitimini tamamlayamadı İlk büyük eserini 1901'de yazdı: Buddenbrook Ailesi Zengin bir burjuva ailesinin düşüşünü dile getiren bu destansı roman ona büyük bir ün sağladı Daha sonra yazdığı "Büyülü Dağ"da bir uygarlığın tümüyle çöküşünü, "Doktor Faustus"ta son savaştan yıkıntı halinde çıkan Almanya'yı anlattı Hitler iktidara gelince sürgüne gönderildi 1936'da da Alman vatandaşlığından çıkarıldıÇeşitli ülkelere sığındı Bundan sonra romanlarında çağımız dünyasının sorunlarına çağrışımlar getiren büyük mitosları da işledi Burjuva geleneklerine ve ahlakına karşı çıkan kesin ve gerçekçi gözlemleriyle natüralist bir yazar olarak kabul edilir