Sıfır (0), Arapça'da "boş" veya "yok" anlamındadır. Bugün için, sıfır'sız hiçbir ilim düşünülemez. Anlam ve değeri çok büyüktür. Bugünkü pozitif ve negatif sayılar fikri ancak sıfır'ın icadıyla ortaya çıktı.

Sıfırın kullanıldığı ilk matematik kitabı 873 yıllarında yazılmıştır.
Avrupalılar Müslümanların bulduğu "sıfır" buluşunu 250 yıl sonra alabildiler. Bugün Almanca'daki "Ziffer", İtalyanca'daki "Zenero", "Cenero", "Zaphiro";

Fransızca'daki "Zero", "Chiffre" ve İngilizcedeki "Zero", Arapça "Sıfır'ın tercümeleridir.

Sıfırın Batı dillerine ilk geçişi İtalyan "Fibonnaci" veya Pi-salı Leonardo isimli matematik aracılığı ile olmuştur. 1202'de yazdığı "Liber Abacı" Adlı kitabında "sıfır" dan "Zephirum" ismiyle bahseder.